Thursday, January 19, 2017

關於跑步,我說的其實是……

關於跑步,我說的其實是……
作者: 村上春樹 
譯者:賴明珠
出版社:時報出版 
出版日期:2008/11/06
語言:繁體中文

該說我不會每本村上的書都看得人,就這樣幾年看一本感覺就還蠻有趣的。這根本就是他跑步的碎碎念。當作是自己寫作滿三十年前夕的紀念嗎?

發現他真的跑得很認真。1982年的秋天,三十三歲那一年,寫完《尋羊冒險記》,村上先生因為戒菸而體重增加,為了減肥,開始了他的第一步。從那以後村上接連不斷地跑,他曾經跑完雅典的全程馬拉松,也參加波士頓馬拉松比賽,平日每天幾乎都跑上十公里,可以說除了寫作,跑步已經是他最在行的事。

村上在這本書《關於跑步,我說的其實是……》中藉著記錄整理自己的經驗與思緒,但就是跑步時心裡頭那些碎碎念。就像以前登山時,在那長時間的不斷走過過程裡,許多的自問自答。至於書名是什麼意思?其實這本書的日文原名就是以外來語思維所寫的(What I Talk About When I Talk About Running),這個名稱明顯是向他喜愛的美國小說家瑞蒙.卡佛名作之一《當我們討論愛情》(What We Talk About When We Talk About Love)致敬。


那最後一個篇章裡,村上說如果他可以選擇自己的墓誌銘,我想那一句話我也希望是我可以做到的。那是說我也需要開始跑了嗎?

Tuesday, January 17, 2017

記憶診所:為失智患者及家人帶來希望

記憶診所:為失智患者及家人帶來希望
The Memory Clinic: Stories of Hope and Healing for Alzheimer’s Patients and Their Families
作者: 周永彩 
譯者:楊玉齡
出版社:天下文化 
出版日期:2016/08/31
語言:繁體中文

對於這個疾病我們懂太少,可是這個疾病又成長太快,牽涉的人又太多,絕對不是病人一個人的是而已,你其實對她很無可奈何,而且其實我更困惑的是這樣的面對疾病的過程,對於生命是可以怎樣的學習呢?

當然10年前我也許不會這樣認真閱讀各種有關失智症的書籍,一方面覺得我離老還太遠,而且你總以為那是外面的事情,無論有多少名人面對這疾病的摧殘,有多少電影描繪著老年失智OR更年輕的失智症,但總只覺得這疾病的可怕之處,那種真正去感受真的還太遠,直到這疾病來到你面前,如何預防失智症?失智症有解救之道嗎?家屬又該如何照顧失智症病人?這些問題變成你生活裡的很重要議題。

作者本身是個研究失智者的醫師,而且我覺得他懂得這疾病帶來的困惑,他深具同情心,帶領的團體也用這樣的耐心和同情心去面對,她能看見失智症狀外表下的真實病人,以及病人背後的辛勞家屬。所以每一場鑑定過程絕不倉促,因為安慰病人和家人的心絕對超越那些藥物,提供的知識、實用策略,不只是為病人,也為照護病人的家屬,帶來安慰與希望。但台灣的就醫環境一直沒讓人可以有這樣的感受,尤其是這樣不可逆轉的疾病,既然人生終點不知道在哪裡,我想對病人、對家屬、甚至對醫生來說,我總覺得那是共同學習的歷程,可是太多醫生還是那種3分鐘看一個病人面對失智患者 & 家屬,尤其是老年人還有許多慢性病,該是有個更專門的科別來面對這個我們不夠懂得疾病才是。


當然人人都害怕聽到失智症和阿茲海默症這兩個名詞,事實上,所有步入中老年的人,都有失智的風險。但我想這裡頭給我們許多可以努力的方向,在面對自己老年之前,誰也不敢有把握百分之百不會面對,但了解:失智症的成因、以及可針對任何人的失智風險評估;飲食、運動、閱讀、壓力管理……如何影響大腦健康;遺傳在失智風險扮演的角色,以及如何減輕它的衝擊;當前的失智症治療方法,還有最新的防治研究途徑。讓自己可以更積極面對自己的人生。

Monday, January 16, 2017

關鍵少數 Hidden Figures

 1960年代,還是種族隔離的時代,有色人種專屬的學校、洗手間、巴士得坐在最後頭有色人種區,圖書館也是這樣分類…現在的我們看這狀況覺得很荒謬,但那個時代就是這樣運作著,大家也就這樣接受了,而你若想破壞"規矩"就是離經叛道,但沒有改革,這整個社會就不會有變動,其實是不會往前走的。面對各種跟現況不一樣的聲音,其實我們該是要感恩的,也許那就是我們社會再往前走的力量。

以三個比較突出在NASA工作的非裔女子為主角,只因為他們三人超越太多人,到連白人、連白人男士都無法忽略他們的緣故,他們也才有機會往上走。原本這樣有天賦該是值得高興的事,但連自己的家人、伴侶都要他們安於現狀,相較其他人他們擁有的確實也是好上很多。但就是有不滿足,才能夠有改變,不然美國怎可以有歐巴馬當上總統呢?

凱薩琳強生,他們說大概是20世紀最聰明之列,超強的計算能力,讓John Glenn一定要聽到他確認的軌道座標他才願意飛。桃樂斯范恩,成為NASA裡第一個非裔的主管職,為了這群手下子弟兵找出路,也趕在時代之前學習電腦語言,也不計較曾經被不平等對待,真的是個好的行政人才。瑪莉傑克森,第一個NASA女性非裔的工程師。說著她們於1960年代在美國太空總署工作的故事。

她們共同參與了美國太空任務史上重要的一役──讓約翰葛倫成為史上第一位成功繞行地球的太空人。而這項任務也成功地建了美國人的信心,進而讓美國超越俄國,站穩太空科技技術領導者之位。然而在那個種族議題仍敏感的年代,「黑人」、「女性」等現實標籤,都使得她們被迫退居幕後,只能隱姓埋名的存在。

這三位充滿遠見的女性,在協助人類探索宇宙的路上,還得克服性別、種族與專業上的種種考驗。


當然更辛苦的面對生活上的挑戰,確實也讓她們更堅強,也讓他們不安逸,更適應世界的潮流。我想人類本來也就該有這樣接受各種不同的能量,世界也才可以不斷前進。

新馬小旅行,布城半天遊蹤


因為是週五了,他們的周末,一早起來吃早餐時也是太多人,讓我覺得我一定得逃出城。來研究可以去哪?看到那粉紅清真寺,就是他了。 

搭上捷運來到Sentral,我唯一會的搭乘方式就是KLIA Express,雖然一訂有更便宜了交通工具,但對於懶得用頭腦的我來說這樣搭上捷運,MYR14也是可以接受的了。

 
布城是馬來西亞政府建立的新行政中心,通稱太子城。布城 Putrajaya 200121日成為馬來西亞的第三個聯邦直轄區。整個布城70%是青蔥地帶,紅花綠葉相映,環境清幽宜人,確實是比在吉隆坡裡舒服多了。馬來西亞首相署和政府各部門都已遷入布城辦公,這裡也有住宅區、商業區、飯店、及設備齊全的會議場所。


下車後到樓下的公車站牌,問了到清真寺要搭的公車,每半小時一班車,票價MYR1。因 為當天是周五是他們的禮拜時間,今天開放時間比較晚。


布城清真寺之所以呈現粉紅,是由玫瑰色的花崗岩所建構,寺內空間寬敞可容納15,000 名朝拜者。設計樣式頗有摩洛哥哈桑國王清真寺(King Hassan Mosque)的風格。


布城清真寺主要分三個部分:禮拜殿、前院及大小不同的經堂和活動室。禮拜殿由12根巨柱支撐,造型簡單端莊優雅。穹頂的最高點離地有250英尺。前院有噴泉,流水潺潺,四周長廊環繞氣氛安詳,空曠的場地最宜靜默禱告。


尖塔是仿照Sheikh Omar Mosque而建。高達116米,是這地區最高的尖塔之一。塔有五層,代表伊斯蘭教的五功要求穆斯林「念、禮、齋、課、朝」,即「證信、禮拜、齋戒、天課和朝覲」。


走進去時那入口的先生就跟我說中文,讓我登記一下國籍,然後去櫃檯拿長袍。這裡的長袍真的沒有我朋友們在其他地方說的有味道,整個來說很乾淨,只是穿起來真的是全身遮住了。

布特拉橋 Putra Bridge,長達435米的混凝土大橋在太子城眾多橋樑中具有相當的重要性,它連接著行政區和綜合開發區,橋樑上層直接與太子城的中心商業街相通。

大橋分三層,據說這伊斯蘭建築風格取材自伊朗城市伊斯法罕。它的最大特點在於四根尖塔狀的墩柱,上面建有觀光台,太子湖的風景盡收眼底。


首相府 Perdana Putra,首相府是首相、副首相、首相署部長、副部長政府秘書長以及行政樓和辦事機構。 首相署建於1997年,坐落在布城的山頂,俯瞰優美的布城湖;辦公區的建築混合馬來、伊斯蘭和歐洲的建築藝術獨特風格。


我們沒去搭船遊湖,從湖面上欣賞粉紅清真寺,到是爬上小山坡看看布城風景,不過一路上都沒有碰到半個人,一直到半山腰在那角落觀看粉紅清真寺,那涼亭裡有兩個人。



慢慢散步下去,走回去清真寺廣場,等待公車帶我們回去BUS站。而我們決定就搭公車回到吉隆坡,看那時間公車也快發車了,而且沒時間壓力的我們就決定每種方式都嘗試一下,布城到KL的公車票價是MYR4。超級便宜的價格,一路上也算順暢,除了要下交流道比較塞車外,然後我們在中國城附近下車,又這樣走走看看,才準備回飯店附近吃晚餐。

Friday, January 13, 2017

沙漠女王戈楚‧貝爾

沙漠女王戈楚‧貝爾:引領阿拉伯人邁向國族之路
Daughter of the Desert: The Extraordinary Life of Gertrude Bell
作者: 喬姬娜‧侯威爾 
原文作者:Georgina Howell
譯者:陳子瑜
出版社:聯經出版公司 
出版日期:2016/05/20
語言:繁體中文

對這個lady有印象是因為某段航程中看過關於他的電影,不過妮可基嫚真的把她演得很沒有她特殊之處的1/10,弄得我只記得這個名字。後來在閱讀鄂圖曼那本歷史書時,又看到她的名字,然後在網站上又剛好看到這本書,就是該去認識了解這個對阿拉伯世界很重要的一個人,在一次世界大戰後中東國家的建國總有她的影響存在,尤其是伊拉克。

1860年代誕生的戈楚,那是個女人沒有機會受大學教育的年代,受教育的目的也不是為了自己未來成就,畢竟更多人是得在那許多派對中找到自己另外一半那才是更重要的人生目的。生於權貴富豪之家,有父母的支持,讓她成為牛津大學史上最早一批女畢業生,但她絕對不是藉著自己的權貴地位,是扎扎實實地去念書,正如他後來旅遊阿拉伯世界,這樣結結實實地學習阿拉伯語,才能在一次世界大戰時面對阿拉伯世界的紛擾扮演了很重要的腳色。

戈楚・貝爾(Gertrude Bell, 1868-1926)是考古學家、阿拉伯文化學者、語言學家、情報員、作家、攝影師、旅行家、登山家,甚至是伊拉克獨立建國的重要推手。她對中東國家現代化的重要性遠勝過「阿拉伯的勞倫斯」(T. E. Lawrence),但卻一直要到2003年伊拉克戰爭爆發時,才有更多人認識她的名字。

當殖民主義者上司企圖炒她魷魚時,當邱吉爾想要一口氣將英國從伊拉克全部撤離時,當歐洲的政治陰謀將她所有成就導向災難邊緣時,當她訴諸最後手段,讓沙烏地阿拉伯國王費瑟(Faisal)不致以阿拉伯主權之名全盤盡棄時,她仍舊恪守自己的原則並堅持到最後一刻。但這一段歷史在我閱讀鄂圖曼帝國的殞落那本書時,我一直記得一句話,無論是戈楚OR阿拉伯的勞倫斯他們都是大英帝國的子民。那裡頭也太多是他們無力堅持,而中東的樣貌很多也是政治妥協出來的結果,對於這更多的紛爭,其實我都不知道戈楚對這片她熱愛的土地成為世界的戰場、煉獄會怎麼想?


該是很獨特的一個人,超越她時代太多的一個女子,是該認識更多的一個女子。

Thursday, January 12, 2017

漫漫歸途A Long Way Home

漫漫歸途A Long Way Home
作者: 薩魯.布萊爾利 
原文作者:Saroo Brierley
譯者:張瓅文
出版社:商周出版 
出版日期:2016/10/08
語言:繁體中文

一趟迷失的旅程,竟意外迎向兩段愛無限的人生!

很難去評斷生命裡的幸與不幸,但能夠再離開25年後可以再找到家人,而且除了大哥之外大家都健在,很多時候就是幸運的那一個。

人生要在哪個地方轉彎真的是誰也料不準,相較於印度那多少失蹤的小孩,作者該算是幸運的。就一個迷失,跟大哥沒有碰到,一個5歲的小男孩就這樣迷路再加爾各答街頭,然後被澳洲父母收養,25年後尋根回到自己老家門口,就這樣再見到母親、自己的家人…只能說是個奇蹟。而且他整個生命過程裡很多時候碰到都是這樣的好事,讓他一關一關過,卻也還沒有太多傷害,而且是獲得很多愛與關懷,生命裡有這樣的經歷,真的是該一輩子感恩了。畢竟在某個小點出個差錯,也許就是像千萬個流浪在街頭的印度小孩,也許被火車撞死,也許被人口販子賣了…兩邊善心的人,堅強的信念,讓他們再生命裡多了好多愛與感動。

我想電影表現會比文字更迷人,這是好萊塢擅長的部份。

那一年,五歲的小薩魯和哥哥搭乘一列從家鄉出發的火車,途中他在火車上睡著了,醒來時哥哥竟不見蹤影!他希望哥哥趕快出現來接他,卻始終等不到,就這樣獨自被火車載往不知名的遠方……

不知過了多久,火車終於靠站停下。小薩魯不識字,說不清自己的名字,更搞不懂來自哪個城鎮;所有人都行色匆匆,沒有人願意停下腳步幫他。後來,他嘗試坐上其他火車,期盼能被載回熟悉的家鄉,但他並不知道自己在來來回回、無止盡的追火車過程中,已逐漸失落在險惡交加的大城市加爾各答。

他一個人流落街頭好幾週,以垃圾為食,被其他街童欺負,在人生看似就要完蛋之際,幸好有善心人士協助,輾轉將他送往一間兒童收容之家安置;更幸運的是,透過國際領養機構的奔走安排,小薩魯被一對好心的澳洲夫婦領養,從此展開新的生命旅程。


直到二十五年後,在養父母悉心照顧及良好家庭環境下成長的薩魯,從沒忘記自己來自印度,更不時想起老家的媽媽、手足都還在嗎?哥哥古杜那天晚上到底怎麼了?那條記憶中回家的路、四周的景物,他始終牢牢記住,不敢遺忘……於是他開始憑著烙印在腦中印度家鄉的影像,以及那段驚恐無助且模糊的火車旅程記憶,透過Google Earth上錯綜複雜的鐵道搜尋比對,一方面補綴那段迷失的童年時光,另一方面也追憶許多人生的答案……

Tuesday, January 10, 2017

宜蘭順安國小


就那不知道幾年前的商業周刊整理出了全台14所特色小學,當然經過幾年來這些數字不斷增加中,但太多的學校我總不可能一一拜訪,腦袋中一直記憶那14所,就是一種當年319鄉鎮的延伸吧!


所以那天人在羅東,想著那附近還有些什麼嗎?就想到這國小,看看距離也還好,就是個散步的距離,只是走在鄉間是得稍稍忍受路人甲乙丙丁的眼光,但想那10年前我也是這樣探訪319鄉鎮,早就習慣於別人的眼光了。


現在有google map真的很容易找到,一路散步還可以發現路邊小風景,順便計畫著以後探訪可以延伸怎樣的行程,是有點小熱,但還是很舒服的散步。3公里後我就看到這讓人眼睛為之一亮的校園。長頸鹿真的很顯眼,結合了裝置藝術,讓恐龍與長頸鹿現身於校園,還有奇妙的行星伴著學生一起念書,校舍的一整片五彩繽紛畫面,豐富度著實吸引人駐足欣賞好一會兒呢。


而且升旗台前真的很舒服,有遮蔭還有涼風,我就不急著走了。拿起背包裡的書就看了起來,當然也要跟來到學校玩耍的小朋友玩玩啦!隨地而坐,沒有任何一定要做的任何事情,可以享受一本好書、一個好故事,就有一種幸福的感覺。

原本想要去轉角喝個咖啡的,只是通常當我看完書後有時候就會有另一種想法,我就從另一邊的路準備回羅東,散步都還不喜歡走相同的路線,總覺得這樣會發現不一樣的風景。所以先跟冬山順安的天主堂相遇,快到羅東時又碰到瑪琍亞幼兒園,那裝置藝術也是很美麗的。


然後就撞見了跟我國小同名的成功國小,進到羅東聖母醫院又發現了成功國小美術班的美麗創作。一整個就是美麗饗宴啊!